El Grup de Recerca de Compostatge (GICOM) del Departament d’Enginyeria Química de la Universitat Autònoma de Barcelona, va ser creat l’any 2000 amb un objectiu clar: l’estudi del procés de compostatge com a tecnologia sostenible per al tractament biològic dels residus orgànics. Les activitat de recerca del GICOM s’han centrat en l’estudi del compostatge de diferents residus (municipals i industrials) i en la millora del procés de compostatge. Un exemple de les estratègies desenvolupades per a la millora del procés de compostatge és l’ús de controls avançats per maximitzar l’activitat biològica.

Hi ha dos aspectes del procés de compostatge que es poden considerar com les nostres principals àrees d’especialització: l’estudi de l’estabilitat dels residus orgànics i la determinació dels impactes ambientals del procés de tractament. En primer lloc, els estudis d’estabilitat es basen en la determinació dels Índexs Respiromètrics, que són de gran interès en l’actualitat per definir el rendiment de les plantes de tractament de residus (plantes MBT ,plantes de compostatge, plantes de digestió anaeròbia, etc). Aquests índexs s’apliquen també per definir els límits d’estabilitat per materials orgànics dipositats en els abocadors o per al compost utilitzat com esmena orgànica pel sòl. Per altra banda, l’estudi dels impactes ambientals associats al tractament biològic de residus orgànics, és de gran interès per ser tingut en compte en les estratègies i els plans de gestió i tractament de residus.

El coneixement que hem obtingut al llarg d’aquests anys sobre el procés de compostatge l’apliquem també a la producció de productes valuosos a través del procés conegut com Fermentació en Estat Sòlid (SSF, per les seves sigles en anglès). A partir d’aquest procés es poden produir enzims com ara lipases, proteases o cel·lulases o bé bioplaguicides i biosurfactants, tots ells productes d’interès per aplicacions a escala industrial.

L’ús de nanomaterials per a la millora del medi ambient és un altra àrea de la recerca del nostre grup. En aquest camp treballem en el tractament d’aigües amb contaminants específics (metalls i pesticides), l’adsorció de gasos d’efecte hivernacle i l’avaluació de la toxicitat de les nanopartícules inorgàniques i els seus derivats. La toxicitat de les nanopartícules es determina mitjançant proves de respirometria, de digestió anaeròbia, Microtox, proves de germinació de llavors i estudis amb Daphnia Magna.

Totes aquestes línies d’investigació es financien amb fons públics o subvencions i contractes amb empreses i administracions públiques.

El Grup de Recerca de Compostatge forma part del Centre Tecnològic per al Tractament Integral de les Emissions Gasoses, Efluents Liquids i Residus Sòlids (Bio-GLS), que forma part de la Xarxa TECNIO d’ACC1Ó. TECNIO és el segell que atorga la Generalitat de Catalunya a través d’ACCIÓ per identificar on es troba la tecnologia més innovadora, els proveïdors que la  desenvolupen i els facilitadors que ajuden a transferir-la al mercat